子宮筋腫について | 東京都の人間ドック・婦人科検診のイーク

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子宮筋腫について

子宮筋腫とは?

子宮筋腫は、子宮の筋組織にできる良性腫瘍です。厚生労働省の調査(2011年)によると、30~40代の日本人女性の4人に1人が筋腫をもっているといわれていますが、子宮筋腫自体を原因に命を落とすことはありません。

しかし、子宮筋腫は、過多月経、生理痛、不妊や流産の原因となりうるため、超音波検査によって発見の機会をつくるとよいでしょう。これからご妊娠を望まれる方は、子宮頸がん検査を受けるときにあわせて経腟超音波検査も受けて頂くことをお勧めします。

経腟超音波検査は子宮筋腫だけでなく、卵巣の疾患や子宮内膜症の診断につながります。いずれも子宮頸がん検査(子宮頸部細胞診)ではわからない疾患です。子宮頸がんを調べる検査と、子宮筋腫などを確かめる検査は異なりますのでご注意ください。

子宮筋腫をしらべる方法は、超音波検査、子宮内視鏡検査、MRIなどがありますが、一次検査としては経腟超音波検査が一般的です。イーク丸の内・表参道の人間ドックや婦人科検診、子宮がん検診では、経腟超音波検査が標準項目として検査に加えられています。

子宮筋腫の症状

一般的に子宮筋腫は症状を自覚しにくいと言われ、特に子宮筋腫が子宮の外側にできた場合など、自覚症状がないまま大きくなっていき、5センチ以上の筋腫でも気づかないことがあります。子宮の内側にできた場合は重い生理痛や過多月経などの症状を引き起こすことがあります。しかし、痛みの程度や月経血量は他人と比べることが難しいため、子宮筋腫を疑って婦人科を受診することはあまりないかもしれません。
また、子宮筋腫は、女性ホルモンの作用によって大きくなっていきます。そのため月経のある間は少しずつ大きくなり続け、閉経後は少しずつ小さくなります。
子宮筋腫は位置や大きさによっては不妊や流産のリスクが高まったり、月経の出血量が多くなり、貧血を起こすこともあります。いずれにしても子宮筋腫は症状を自覚しにくいタイプもあるため、定期的な健診が大切です。

子宮筋腫がみつかったら

子宮筋腫は月経がある間は女性ホルモンの影響で大きくなっていき、閉経後は少しずつ小さくなります。治療にあたって「何センチ以上で手術を」といった明確なガイドラインはありません。 子宮筋腫による症状が日常生活に及ぼす影響、妊娠出産の予定、閉経までの期間などを考慮し、筋腫の状態をみながら治療方針を決定していきます。
早期発見することで、ご本人の人生設計を考慮し、日常生活や妊娠・出産に及ぼす影響を抑える治療が可能です。子宮筋腫が小さいうちは自覚症状がほとんどないため、定期的に健診を受けることをお勧めします。

検査方法について

子宮筋腫は人それぞれできる場所や大きさが違いますので、色々な検査方法があります。主な検査方法は以下の通りです。

内診

内診とは腟内に指を入れて卵巣や子宮の状態を確認する検査方法です。触診とも呼ばれます。外側からは確認できない筋腫の大きさや位置、凸凹など直接腟内や子宮内にしこりがないかどうか調べます。この検査ではすべての子宮筋腫を発見することは出来ません。小さいもの、内側にあるタイプなどは内診だけで見つけられないことが多いため、経腟超音波検査の併用をお勧めします。

貧血検査

貧血検査とはいわゆる血液検査です。血液検査によってヘモグロビンの数値を確認し、貧血状態にあるかどうかを調べます。

超音波エコー検査

超音波エコー検査には2つの方法があります。一つは、お腹の上から超音波をあてる経腹法です。お腹の表面に超音波をあて、子宮や内臓などからの音波の跳ね返りをモニターで画像として映し出していきます。
もう一つは経腟法と言われ、腟内にプローブと言われる細く長い器具を挿入し、超音波を当てて腟内、腹腔内の状態を確認する方法です。子宮筋腫の大きさや数、位置や種類に加え、卵巣に異常がないかも発見できますので、ぜひ子宮頸がん検査の際に合わせて超音波検査を受けて頂くことをお勧めします。
経腟超音波検査では腟内に細長い器具を挿入するため、多少の違和感や痛みがある方もいらっしゃるかもしれません。イークでは、ご安心いただけるよう経験豊富な女性医師、女性スタッフがお声をかけながら検査を行いますので、リラックスしてご受診ください。

MRI検査

上記の内診や超音波検査で子宮筋腫が発見され、さらにその大きさや位置を正確に調べる必要があるときに行う検査です。イークでは必要な時に検査専門の医療機関をご紹介しております。

治療方法について

子宮筋腫が発見されても全ての方にすぐに治療が必要ということではありません。良性の小さな子宮筋腫の場合は経過観察となることもあります。
治療が必要な子宮筋腫がある場合には、筋腫の状態とご本人の希望やライフプランに応じてホルモン療法などの薬物療法や手術の必要性を検討します。

薬物治療

子宮筋腫の治療で行う薬物療法には対症療法とホルモン療法の2つがあります。

1. 対症療法

子宮筋腫によっておこる症状を薬によって軽減します。

鎮痛剤

強い月経痛が起こった時に痛みを抑える目的で使用します。 同時に胃腸に強い症状が起こることもあるため、症状が出たら医師に相談してください。

鉄剤

貧血の対策として使用します。飲み薬で効果が出ない方には静脈注射によって直接鉄分を体内に注入する方法もあります。

2. ホルモン療法

ホルモン療法は、子宮筋腫の成長を促すとされているエストロゲンを調整することにより子宮筋腫の成長を妨げる、または症状を和らげる治療法です。
ホルモンを直接コントロールするため高い効果が期待できる一方、ホルモンバランスが不安定になって副作用をきたすことがあります。

Gn-RHアゴニスト

卵巣から出るエストロゲン(女性ホルモン)の分泌量を低下さ せて閉経状態を作るホルモン剤です。低エストロゲン状態が生じるため生理もなくなり、子宮筋腫の成長が抑えられ筋腫がある程度小さくなる効果も期待できます。また月経痛や貧血などの症状も楽になります。しかし閉経状態になることによって、更年期障害と同じ症状が出てしまうことがあり、特に胃への影響を考慮して長期にわたる使用が出来ません(6ヶ月以内)。 以前は点鼻薬も使われておりましたが、現在は4週間に一度皮下に注射をうつ方法が主体となっています。
使用をやめると子宮筋腫は元の大きさに戻ることも多く、6ヶ月を1クールとしてくりかえし使用するケースもあります。閉経が近い年齢であれば時間を稼ぐのに有効な手段と言えます。

低用量ピル

妊娠時と同じ状態を作り出し、排卵を抑えるホルモン剤です。 ピルはエストロゲンとプロゲステロンを配合した薬ですが、低用量ピルの場合はエストロゲンの配合量が少ない(50μg未満)ため、プロゲステロン作用が優位になって、子宮筋腫の症状改善に効果があります。
ただし副作用として血栓症、一時的な吐き気、体重増加などがおこりえますので、医師の指導のもと服用する必要があります。

予防方法について

子宮筋腫が発生する原因は現在十分解明はされておらず、予防方法も確立されておりません。一つわかっていることは、女性ホルモン、特にエストロゲン(卵胞ホルモン)の影響で子宮筋腫が大きくなることです。ただし、早期発見することで、子宮筋腫をそれ以上大きくしないための予防方法はいくつかあります。子宮筋腫を小さいうちに発見するために、定期的に健診を受けることが有効です。最初のうちは自覚症状がなく気づきにくいこと、また、他の子宮の病気の早期発見にもつなげることができるため、ぜひ意識して検査を受けることをお勧めします。
また、子宮筋腫の原因は女性ホルモンにあると考えられているため、ホルモンバランスを整えることも重要です。ホルモンバランスが崩れると、月経周期の乱れや生理不順を引き起こします。ホルモンバランスを正常に保つには、偏った食事を避ける、緑黄色野菜や鉄分の摂取を心がける、食物繊維(セロリやキャベツ、海藻類)の摂取を積極的に採り入れることが重要です。冷えやストレスもホルモンバランスを崩してしまう原因の一つです。ゆっくり湯船につかる、暴飲暴食をしない、適度に体を動かすことが精神的・身体的なストレスの緩和に繋がります。月経周期を整え、エストロゲンとプロゲステロンという女性ホルモンと上手に付き合っていくことが大切です。

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